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iPhone問世十周年:智能手機為什么變得如此聰明
2017年01月09日 10:13:00  騰訊科技 點擊(3609)

iPhone問世十周年:智能手機為什么變得如此聰明

喬布斯

【騰訊科技編者按】BBC近日撰文指出,蘋果iPhone誕生已經10年,但iPhone和其他智能手機使用的12種基本軟件和硬件技術都和政府的扶植分不開。以下為原文內容:

2007年1月9日,全球最具影響力的創新者之一發布了一個新產品,它成為了歷史上利潤最豐厚的產品。

這個產品當然就是iPhone。 iPhone從很多方面定義了現代經濟。

當然,這個產品的盈利能力非常強:全世界只有兩三家公司賺的錢,跟蘋果在iPhone上賺的錢一樣多。

iPhone創造了一種新的產品類別:智能手機。 iPhone以及效仿iPhone的手機代表著一種10年前尚不存在、但現在卻是大多數人須臾不可離手的產品。另外,iPhone還改變了其他一些市場——軟件、音樂和廣告。

但這些只是iPhone比較明顯的方面。當你更加深入地進行了解時,會發現一些令人驚訝的事情。我們稱贊史蒂夫·喬布斯和蘋果的其他主要角色 —— 他的早期合作伙伴史蒂夫·沃茲尼亞克,他的繼任者蒂姆·庫克,還有他的設計師喬尼·艾維爵士 —— 但一些最重要的人物在這個故事中卻被大家遺忘了。

智能手機的12種關鍵技術

你不妨問問自己:究竟是什么成就了iPhone?一部分是酷炫的設計、用戶界面、注重軟件和硬件的細節。但在iPhone的迷人外表之下卻存在一些關鍵元素,它們可能不僅是成就了iPhone,也成就了所有其他智能手機。

iPhone問世十周年:智能手機為什么變得如此聰明

經濟學家Mariana Mazzucato列出了智能手機的12種關鍵技術:

1)微型微處理器,

2)內存芯片,

3)固態硬盤驅動器,

4)液晶顯示屏

5)鋰基電池。

以上屬于硬件。

然后還有網絡和軟件。

6)快速傅里葉變換算法——可以迅速將模擬信號(如聲音,可見光和無線電波)轉換成計算機可以處理的數字信號。

7) 互聯網。沒有了互聯網,智能手機就成不了智能手機。

8)HTTP協議和HTML語言,讓難以使用的互聯網成為易于訪問的萬維網。

9)蜂窩網絡。否則你的智能手機不僅不智能,就連手機都談不上。

10)全球定位系統或GPS。

11)觸摸屏。

12)Siri,聲音激活的人工智能助手。

iPhone或者其他智能手機需要所有這些技術。其中一些不僅很重要,而且是不可或缺的。但是當Mariana Mazzucato整理這個列表,回顧它們的歷史時,她發現了一些令人吃驚的事情。

iPhone問世十周年:智能手機為什么變得如此聰明

蘋果首席設計師Jony Ive

iPhone研發的奠基者不是史蒂夫·喬布斯,而是山姆大叔。這12種關鍵技術中的每一種都從政府——通常是美國政府——那里獲得了重大支持。

其中有一些很著名。例如,許多人都知道,萬維網的存在歸因于蒂姆·伯納斯-李的工作。他是日內瓦的粒子物理研究中心Cern的軟件工程師,該中心獲得了歐洲各國政府的資助。

互聯網本身來源于Arpanet ,它是一個前所未有的計算機網絡,由美國國防部在20世紀60年代初期資助開發。 GPS是一種在冷戰期間發展起來的軍事技術,直到20世紀80年代才進入民用領域。

其他例子

其他例子雖然沒這么有名,但是它們都很重要。

快速傅里葉變換是一系列算法,有了它,模擬信號世界中的東西就可以移動到數字世界中,在那里,一切都可以被數字化,因而可以被iPhone這樣的計算機處理。

這種算法應該歸功于偉大的美國數學家約翰·圖凱。他是在什么情況下發明這種算法的?你也許已經猜到,當時他在開發一個軍事應用程序。

在1963年,圖凱作為肯尼迪總統的科學顧問委員會的成員,想檢測出什么時候蘇聯在測試核武器。

智能手機如果沒有觸摸屏,那可能就算不上了智能手機了——但是觸摸屏的發明者是一名名叫EA·約翰遜的工程師,他的初步研究工作是在英國皇家雷達研究院(Royal Radar Establishment)供職期間完成的。

后來他又在Cern繼續開發觸摸屏。最終,美國特拉華大學的研究人員韋恩斯曼(Wayne Westerman)和約翰·艾利阿斯(John Elias)將多點觸摸技術實現了商業化,并將自己的公司賣給了蘋果。

然而,即使在后期階段,政府也發揮了不小的作用:韋恩斯曼研究獎學金是由美國國家科學基金會和中央情報局資助的。

然后是Siri。

早在2000年,第一代iPhone誕生的七年前,美國國防高級研究計劃局(簡稱Darpa)委托斯坦福研究所開發一種原型Siri虛擬辦公室助理,幫助軍事人員完成工作。

20所大學參與了這個項目,他們嘗試各種不同的技術,想開發出一個可以用聲音激活的虛擬助手。

七年后,初創公司Siri Incorporated將這項研究進行了商業化,到2010年,蘋果公司收購了他們的成果。

政府的資助發揮了很大作用

硬盤、鋰離子電池、液晶顯示器和半導體本身也有類似的故事。

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政府對科技的投資,讓智能手機行業受益

科學家的才智,創業者的開拓精神,這些都是無可否認的,但是政府機構(通常是美國政府機構,而且通常是美軍機構)提供的大量資助也發揮了很大作用。

硅谷本身就應該深深感激仙童半導體公司,是仙童半導體公司開發了第一個商業實用集成電路。而在早期,該公司非常依賴于軍方的采購。

當然,美國軍方沒有制造iPhone。Cern也沒有創建Facebook谷歌(微博)。這些技術產品都在企業界獲得了打磨和商業化。但是政府愿意承擔風險,提供資助的作為,讓所有這一切事情成為了可能。

史蒂夫·喬布斯是一個天才,不可否認。他還是動畫工作室皮克斯的指路明燈——皮克斯出《玩具總動員》這樣的數字動畫電影,改變了電影界。

即使沒有觸摸屏、互聯網和快速傅里葉變換,史蒂夫·喬布斯也許會推出一些美妙的東西。

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鋰電池

但它可能不會是iPhone這樣震撼世界的科技產品,更有可能的是像伍迪和巴斯光年那種迷人的玩具。(編譯/Kathy)

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